Zloženie črevnej mikroflóry

Črevo človeka má nezastupiteľnú úlohu pri trávení potravy a vstrebávaní živín, má ochrannúfunkciu, tiež je najväčším imunitným orgánom ľudského tela. Tráviaci systém je v rôznej intenzite osídlený črevnými mikroorganizmami, tzv. črevnou mikroflórou. Až do narodenia je tráviaci systém sterilný – neobsahuje baktérie. Jeho kolonizácia/osídľovanie sa začína pri spontánnom pôrode a následne je tento proces výrazne ovplyvnený u novorodenca dojčením. Kolonizácia prebieha postupne, mení sa v závislosti od veku aj zloženia potravy. K narušeniu rovnováhy v zložení črevnej mikroflóry môže prísť hlavne v dôsledku choroby – napr. infekcie, podávania antibiotík alebo aj iných liekov a tiež pri výrazných zmenách v stravovaní – nevhodná alebo nezvyklá strava.

Črevo má plochu asi 200 metrov štvorcových, obsahuje viac než 1 014 baktérií, ktoré sú zastúpené približne 400 – 500 kmeňmi baktérií (napr. Bacteroides, Escherichia coli, Lactobacillus a iné). Hmotnosť črevnej mikroflóry u dospelého človeka je 1 – 2 kg.